• Pays Gentiane - Histoire du chemin de fer

    Chemin de fer du Haut-Cantal :

    l'histoire de la ligne de la transhumance

    Pendant des décennies, la ligne de la transhumance (Bort-les-Orgues - Riom-ès-Montagnes - Neussargues) a permis d'acheminer les bestiaux vers les hauts pâturages. Il reste aujourd'hui le souvenir de journées de fêtes où les vaches montaient d'elles-mêmes dans les wagons tant elles appréciaient les vertes pâtures du Cézallier. L'effervescence et les animations qui ponctuaient ces riches journées sont encore très vivantes dans la mémoire de Jean-Claude Cuzol, ancien éleveur et maquignon, qui vivait alors à Saint-Saturnin. Et le souvenir des gros troupeaux l'émeut encore : «  La gare de Landeyrat voyait surgir plus de 50 wagons d'un coup et des milliers de bovins, à destination de tout le Cézallier : Allanche, Brion ou Egliseneuve  ». raconte-il aujourd'hui. «  C'était un jour de fête pour les bovins comme pour les hommes : une vacherie de 80 têtes remplissait alors 7 ou 8 wagons. Ils arrivaient pour la plupart de la région d'Aurillac puis repartaient l'automne venu chez leurs propriétaires ou bien vers Nîmes, Bordeaux, Tours, ou encore l'Espagne et l'Italie pour être vendus  ».
     
    A la montade, quelques mois plus tard succédait la dévalade : « sentant les frimas de l'hiver arriver, les bestiaux ne se faisaient pas prier pour repartir dans l'autre sens ». Et avec eux descendaient les magistrales fourmes de fromages, issues d'une saison de fabrication dans les burons.
     
    A quelques kilomètres du Cézallier, une autre idée a accompli un tel chemin qu'elle est en passe de s'inscrire à son tour dans la tradition : c'est la transhumance des moutons, du Lot au Lioran, accompagnée par des milliers de participants et de touristes sur quelques 16 étapes et 180 kilomètres. Alors, lorsque la fête de l'estive bat son plein au mois de mai chaque année dans la ville d'Allanche, faire revivre ces estives en train ne serait-il qu'un doux rêve ou un véritable hommage au passé de cette ligne… ?
     

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